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罗坎式现代化的启示——评小说《罗坎村》

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2009-2-19 作者:刘复生 点击:1725
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一个作家,不管他多么“纯文学”,他总是在既定的意识形态视野中看待外在世界,或对意识形态的素材进行再加工,尤其是对那些讲述现实的作品来说,更是如此。这并不贬损一个作家写作的意义,它只是一个事实。在我看来,那些真正优秀的文学,有洞察力的文学,正是那些质疑想象现实与历史的固定法则的文学。同样,那些富于批判性的文学,其真正的勇气也并不表现在它们批判了现实或以批判性的姿态面向现实,而在于批判性地挑战了主流的对现实的僵化理解——它挑战的不是现实,而是关于现实的语言秩序,或某种宏大的元话语体系。只有在这种批判性的前提之上,文学才显示了它的对抗性和解放意义,以及超越性和乌托邦色彩。它从既定观念下解放想象力,激发重新想象现实的能力;它恢复经验与感性的美德,以它们的尖锐性、当下性呼唤那些被压抑的差异性的幽暗因素。

从这一意义上,中国九十年代以来的众多文学作品的失败,并不在于它们技术的失败,而在于它们想象现实的能力的萎缩,它们只能在社会主流的意识形态和流行话语的战车的掩护下招摇过市。这才是真正的文学的无能。

上述说明只是我批评小说《罗坎村》(《人民文学》2009年第1期)的一个必要前提。在我看来,《罗坎村》的价值正在于它摆脱了八十年代以来的主流观念的束缚,释放了新的对现实的想象力;而它的缺陷也在于它还在某些方面留恋于旧有的观念系统,并试图以它来审视,解释现实。

需要指出的是,这将不是一篇通常意识上的美学批评。但我认为,这种批评方法对于《罗坎村》这样的作品具有首要的适用性,而且它也将是进一步展开所谓美学批评的前提。

《罗坎村》从一个旅美华人的视点,讲述了一个关于当下中国的故事。1980年代以来,此类作品(它往往被不恰切地称为留学生文学)形成了一个谱系。但《罗坎村》在很大程度上突破了此前同类作品的故事模式,更重要的是,它还以新的叙述,质疑了这种小说模式背后的关于中国历史的元叙述,进一步拆解了“现代化”的意识形态对生活真实的顽强塑造。

为了说明这一点,我们进行一些文学史的回顾是必要的。八十年代以来的有影响的“留学生文学”作品,涉及中国与美国双重背景的,包括非常“纯文学”的《到美国去,到美国去》、《丛林下的冰河》、《牛皮303》等,也包括作为其通俗版本的《曼哈顿的中国女人》、《北京人在纽约》等。这些小说或讲述中国人苦苦打拼以融入美国(世界)“主流社会”的曲折经历,或诉说他们穿越于不同的文化身份之间的痛楚经验。在这种讲述中,美国作为现代世界的终点是无疑的(到美国去!到美国去!),虽然它也有种种不令人满意,甚至让人诅咒的地方,但是,我们的主人公总会把这些缺点作为最先进的现代世界的固有本质接受下来,尽管可能很无奈,尽管这一现实或许是对最初美国梦的某种反讽。

在这一心理背景下,主人公们或许也会对当初决绝抛弃的故国升起文化的乡愁。但是,这种乡愁是空洞的,并不指向一个真实的对象,只不过是距离产生美,是历史怨憎被时光所稀释。它往往表现为对单纯的青春岁月的怀恋的爱屋及乌,正如《丛林下的冰河》戏剧性地显示的,中国生活因为连带着刻骨铭心的初恋的尖锐痛苦,象征着纯真年代的无可挽回的失去。这一切只有和一个古老、封闭、单纯的大陆及类似“文革”的年代才是真实的(这因而不得不是一个悖论式的,理智与情感相矛盾的评价,正如曼哈顿的中国女人的知青经历)。这种回顾无异于一个高贵的现代人对前现代的欣赏,一个法国殖民者对印度支那生活的怀恋,它联系着“前现代”或第三世界的特殊风情。这一切都不预设对一个前现代的(专制、落后、不自由、愚味,)国度的肯定,只不过是事后的大度的原宥。美国,尽管已经是一个蜕去浪漫面纱的所谓真实的美国,仍然代表了历史的最高阶段,因而具有天然的历史的合法性,不容从根本上被质疑。

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