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落难才女张爱玲

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2011-12-23 作者:刘绍铭 点击:1876
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张爱玲专题

月来整理历年朋友书信,想不到从1966年至1967年间,张爱玲给我的信,竟达十八封之多。第一封是中文写的(1966年5月26日),上款落“绍铭先生”。这么“见外”,因为大家从未见过面。

同年六月我们在印第安那大学一个会议上第一次碰头。记得跟我一起到客房去拜访这位日后被王德威恭称为“祖师奶奶”的,还有两位印大学长,庄信正和胡耀恒。

那天,张爱玲穿的是旗袍,身段纤小,教人看了总会觉得,这么一个“临水照花”女子,应受到保护。这么说,听来很不政治正确。但女人家看到年纪一把的“小男生”,领带七上八落,衬衣扣子众叛亲离,相信也难免起恻隐之心的。

张爱玲那段日子不好过,我早从夏志清先生那里得知。这也是说,在初次跟她见面前,我已准备了要尽微力,能帮她什么就帮什么。

我在美国大学的第一份差事,是在ohio州的miami大学,时维1964年。次年转到夏威夷。一年后拿到博士学位,才应聘到麦迪逊校区威斯康辛大学。

不厌其详地交代了这些个人琐事,无非是跟“祖师奶奶”找差事有关。

根据郑树森〈张爱玲·赖雅·布莱希特〉一文所载,赖雅(ferdinand reyher)1956年跟张爱玲结婚时,“健康已大不如前,但仍写作不辍,直至1960年初期才放弃”。

也许是出于经济考虑,张爱玲于1961年飞台转港,通过宋淇的关系,接下了电懋影业公司的一些剧本,其中包括《南北和》续集《南北一家亲》。

赖雅是三十年代美国知名作家,曾在好莱坞写过剧本,拿过每周起码五百美元的高薪。依郑教授解读现存文件所得,他该是个“疏财仗义”的人物。

“疏财仗义”总不善理财。张爱玲回港赶写剧本,“可能和当时赖雅体弱多病,手头拮据有关。及至1960年代中叶,赖雅已经瘫痪……”由此可以推想,她在印大跟我和我两位学长见面时,境况相当狼狈。如果不是在美举目无亲,她断不会贸贸然地开口向我们三个初出道的毛头小子求助,托我们替她留意适当的差事。

“适当的差事”,对我们来说,自然是教职。六十年代中,美国大学尚未出现人浮于事的现象。要在中国文史的范围内谋一栖身之地,若学历相当,又不计较校誉和地区,机会还是有的。

夏志清的a history of modern chinese fiction(《中国现代小说史》)于1961年由耶鲁大学出版。先生以显著的篇幅,对张爱玲小说艺术和她对人生独特的看法,一一举例作微观分析。一落笔就毫不含糊地说:“……对于一个研究现代中国文学的人说来,张爱玲该是今日中国最优秀最重要的作家……《金锁记》长达五十页;据我看来,这是中国从古以来最伟大的中篇小说。”

在《小说史》问世前,张氏作品鲜为“学院派”文评家齿及。在一般读者的心目中,她极其量不过是一名新派鸳鸯蝴蝶说书人而已。

夏先生的品题,使我们对张爱玲作品的看法,耳目一新。也奠定了她日后在中国文坛的地位。但这方面的成就,对她当时的处境,毫不济事。要在美国大学教书,总得有“高等”学位。学士、硕士不管用。要入雇主的候选名单,起码得有个博士学位。当然也有例外,如刘若愚。但刘教授能在美国知名的芝加哥和史丹福大学立足,靠的是等身的学术著作。

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