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卡尔·萨根

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2010-4-27  点击:1896

萨根(Carl Sagan)美国天文学家。1934年11月9日生于纽约州纽约市。萨根1960年获芝加哥大学哲学博士学位。他主要的兴趣是行星的表面和大气,这个领域随着柯伊伯的研究和火箭技术的出现而重新获得了生气。例如,他创立了金星大气的温室模型,解释这颗行星令人费解的高温。他也为火星表面的高度差和木星大气中的有机分子找到了证据。此外,他业余爱好研究的是其它行星上存在生命的可能性以及我们这个行星上生命起源的问题(毫不奇怪,他是那些好读科幻小说的科学家之一)。他一直是一个小组的成员,他们试图从模拟原始地球条件的物质体系制造出化合物,经过氨基酸再到核酸的基本构件。1963年他成功地探测到三磷酸腺苷(ATP)的形成,那是生命组织的主要能库。因此,看来完全有理由设想在海洋中形成了化学能库,靠太阳能逐步建立起来,并为复杂核酸和蛋白质的产生(总之,为生命的产生)提供了现成的能源。1968年他调到康奈尔大学,任天文学副教授兼行星研究实验室主任。1969年他担任天文学杂志(伊卡鲁斯)编辑的职务。

康德说过,读卢梭的书他得读好几遍,因为在初读时文笔的优美妨害了他去注意内容。今天,我们读卡尔·萨根的书,也会出现类似的情况。萨根作为世界一流的天文学家和科学活动家,其科普作品的“含金量”自不待言;而其作品所体现的透彻的哲理性、厚重的历史感和异乎寻常的洞察力,更是科学文化史上的奇迹。享誉世界的科普大师阿西莫夫之所以推崇萨根为“历史上最成功的科学普及家”,其原因亦盖出于此。

萨根1934年11月9日生于纽约,长期任康奈尔大学天文学与空间科学教授和行星研究室主任。他深深介入美国的太空探测计划,并在行星物理学领域取得许多重要成果。第2709号小行星以其姓氏被命名为“萨根”。他在科普方面的成就更为引人注目:20世纪80年代他主持拍摄的13集电视片《宇宙》,被译成10多种语言在60多个国家上映;此外他还写了数十部科普读物。1994年,他被授予第一届阿西莫夫科普奖。

今年12月20日是卡尔·萨根的4周年忌辰。此前此后,两部与萨根密切相关的新书《暗淡蓝点》和《卡尔·萨根的宇宙》相继出版,这真是对他的极好纪念。此外,不久前崔永元在《实话实说》节目中邀请美国科学家、反伪科学斗士詹姆斯·兰迪做了一期专题节目,结尾送他一本书,就是兰迪的好友卡尔·萨根的反伪科学的名著《魔鬼出没的世界》的中译本,前两年由吉林人民出版社出版,这也引起大家对他的兴趣。再加上吉林人民社出的《宇宙》,据我所知,这就是目前国内关于卡尔·萨根的四部主要学术著作。

这位著名的科学家也对科幻文学颇有兴趣,一些人发现,就是在他的另一部脍炙人口的科普读物《布罗卡的脑》中,就有整整一章对科幻文学意义的论述。他在书中以非常热情的语言赞颂了科幻作家在人类历史和科学发展史上所起的伟大作用,并以自己的亲身经历,向读者证明,科幻文学将为所有人代去无予伦比的享受。这样一位伟大的科学家走入这样一个他非常看重的领域,难道还能有什么问题吗?然而《接触》并不一部很成功的科幻作品,也成为这位伟大科学家的惟一一部科幻小说。好来坞著名电影导演罗伯特·泽麦契斯于1997年以萨根小说为基础的同名电影《接触》,女主角由朱迪·福斯特扮演。

2008年5月,《接触》已由重庆出版社引进中国。

萨根首创的名词———“暗淡蓝点”,指的是从太空中遥望的地球。书是萨根60岁那年出版的,其主题关系到人类生存与文明进步的长远前景。该书布局大气磅礴,章法井然有序。开卷就是对人类惯于漂泊的历史回眸,继而便淋漓酣畅、丝丝入扣地阐明了当今的科学技术正在为人类移居太空创造最基本的条件。从年轻时代起,萨根便对此种前景持积极乐观的态度,《暗淡蓝点》则用诗一般的语言道出了此种心境:如“我们是在宁静的海洋上航行的水手,我们感受到了微风的吹拂。”

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